“Het leven hier is een uitdaging voor die jongens”

Junior slingert heen en weer tussen een onvervulde voetbalcarrière, applaus op het podium en meer shitjobs dan hem lief zijn. Hij leert nu met vallen en opstaan Nederlands en beschikt over bakken star quality. Is dat voldoende om de top te bereiken?

Look On The Bright Side is een voorstelling van Star Boy Collective, een groep West-Afrikaanse voetbalmigranten- en performers. Ahilan Ratnamohan is hun coach, niet op het veld maar op het podium.

Hoe is het idee voor ‘Look On The Bright Side’ ontstaan?

Met Etuwe Bright Junior. Hij kwam jaren geleden vanuit Nigeria naar Europa om het te maken als voetballer. In Nigeria zat hij bij de nationale U20 (beloften onder 20 jaar), dus hij had zeker talent. Hij testte bij een club in Finland, en later ook bij Charleroi en Beerschot in de Belgische eerste klasse. Maar het lukte niet, onder meer door foute beslissingen van hemzelf. Uiteindelijk belandde hij in een fabriek.

Met Star Boy Collective maakten we in 2010 een voorstelling rond Junior en zijn Afrikaanse lotgenoten. Junior heeft duidelijk talent voor het podium, hij is een ster. Het klikte ook met de andere spelers en we besloten om met die groep door te gaan. Andere thema’s doken op toen Junior en de anderen aan een parcours als kunstenaar zijn begonnen. Heikel punt was wel zijn Nederlands. Dat was niet fantastisch, en daar heeft hij dus moeten aan werken.

Een tijdje geleden had Junior een rolletje in de VTM-reeks Spitsbroers. Maar daarna moest hij weer gewoon naar de fabriek.

Is het verhaal van Junior ook het jouwe? Jij bent als Australiër met Sri Lankaanse roots, ook voor het voetbal naar Europa gekomen.

Klopt, ik heb hier ook getest en mijn carrière is evenmin van de grond gekomen. Maar toch is het niet vergelijkbaar met de situatie van Junior. Ik kwam uit Australië en kon altijd terug, als ik wou. Er was geen druk wat dat betreft. Dat ligt anders voor Junior en zijn Afrikaanse broeders. Voor hen is zo goed als uitgesloten dat ze teruggaan. Ze moeten het noodgedwongen maken.

Hoe zijn de voorstellingen van Star Boy Collective geëvolueerd?

Na die eerste voorstelling kon ik de groep niet loslaten. Er was veel wederzijdse goesting om door te gaan. We konden terecht in de Monty in Antwerpen als resident. En zo zijn we blijven werken als kunstcollectief, we zijn geen professioneel gezelschap. Ondertussen hebben we al vier voorstellingen gemaakt en touren we in het buitenland. Een succesverhaal mag je zeggen.

De thema’s van de voorstellingen evolueren. Eerst ging het over voetbal, dan over illegaliteit omdat vele jongens mislukten als voetballer en aan papieren moesten komen. Nadien ging het over het glazen plafond waar je als Afrikaan op botst eenmaal al je papieren in orde zijn. Het leven hier is een uitdaging voor die jongens, maar toch is het leven hier beter dan in Afrika. Ze zijn onze levensstijl gewoon en willen niet meer terug.

Hoe ziet de toekomst van Junior en die van jou eruit?

Goed eigenlijk. Hij gaat binnenkort samenwerken met Josse De Pauw. Wat toch een heel stap is voor hem, wetend vanwaar hij komt. Zoals ik al zei, hij is een ster.

Wat mezelf betreft, ik zou graag hebben dat het collectief los van mij begint te werken. Dat ze op hun eigen benen gaan staan. Ik heb zin om projecten in Sri Lanka te gaan doen.

---------------------------------
Look On The Bright Side
Etuwe Bright Junior/Star Boy Collective
Op zaterdag 11 juli om 18u en om 21u in O.666

Klik hier voor tickets.

Privacy en cookies
Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te verbeteren.
Meer info